Statement of the OCA Holy Synod on Corona Virus / Declaratia Sfântului Sinod al OCA cu privire la Virusul Corona

Statement of the Holy Synod of Bishops
of the Orthodox Church in America
on the Corona Virus
March 13, 2020

Since January of this year, the world has witnessed the rapid spread of a virus named SARS-CoV-2, and the disease it causes that has been named Coronavirus Disease 2019, or Corona Virus, often abbreviated as COVID-19.  We make the following statement in response to the increase in the number of people who have tested positive for COVID-19, and the anxiety that the spread of this virus has understandably caused amongst our faithful in the United States, Mexico, and Canada.  In this statement, we also offer pastoral guidance for the parishes and institutions of the Orthodox Church in America in taking certain necessary, but temporary precautions, so as to mitigate the possibly extreme effects of this virus.

The Church is the mystical body of Christ.  Nothing can affect or change this sacred mystery.  Furthermore, nothing that is done in all reverence, piety, and fear of God in response to this virus should be construed as anything other than a prudent pastoral and temporary response to a situation that has the possibility of severe consequences.  As the body of Christ, we should meet the challenges posed by this virus with the assurance of faith, in oneness of mind, and in imitation of the Great Physician and Healer of souls and bodies, our Lord Jesus Christ.  All members of the Church should seek to console the anxious, assist those afflicted, and encourage those working in medical professions.  All faithful should pay special attention to those who might be at risk of more serious complications from this virus: the young, the elderly, and those who already have respiratory or cardiac illnesses.  Indeed, no one should be stigmatized or ostracized because they have contracted the virus.

If, however, any member of the Church – clergy or laity – presents symptoms of COVID-19, they should refrain from attending services for the period of time directed by medical authorities, presently fourteen days.  As always, we encourage our clergy to note carefully who might be absent from liturgical services and reach out to them, ascertaining if they are ill or in need of pastoral care due to this virus.

We assure all members of the Orthodox Church in America that we, the members of the Holy Synod, love and pray fervently to our Almighty God for all those whom he has entrusted to our pastoral care.  May the God of every consolation, the God of mercy, love, and compassion restore to health those who are ill, strengthen the families of those afflicted, and guide those ministering to them.  We also direct all members of the Church to offer prayers for the afflicted, for their families, for those who are ministering to them, and for those who are anxious or troubled by this situation.

We should be mindful of our stewardship commitments to our parishes, but also increase our charitable giving so that those who fall ill might not also fall into debt and hardship, because of lost wages.

We offer our prayers to the Almighty God for those who have died because of COVID-19, and we extend our condolences to their families, friends, and loved ones.

The outbreak of COVID-19 requires our dioceses, our parish communities, and their faithful to be vigilant in keeping our parishes safe.  Careful, precautionary, and temporary steps taken now can prevent extreme spread of this virus.

Churches and institutions should adopt common-sense measures as advised by the CDC.  In addition to these measures, we direct the following steps to be taken in the Church until such a time that this virus no longer poses a serious danger:

  1. Members of the Church should become familiar with the symptoms of the Corona Virus (fever, cough, shortness of breath, and other symptoms as may be publicized by medical authorities), and, if these symptoms present themselves, both seek medical help immediately and self-quarantine for fourteen days.  If clergy present such symptoms, they too should seek medical assistance and self-quarantine for fourteen days, and inform their dean, chancellor, or bishop that they are unable to serve the sacred services.  Even though they might be absent from services, affected clergy and faithful should maintain their prayer rule, engage in spiritual reading, watch services transmitted over the internet, and utilize the wealth of liturgical resources available on the website of the Orthodox Church in America.
  2. Everyone should wash their hands thoroughly and frequently, cover coughs and sneezes, and avoid sharing personal items.  In particular, all persons who serve in the altar, before they cut bread, pour wine, pick up candles, etc., as well as those who are involved in serving at social events, should make every effort before they fulfill their roles to wash their hands thoroughly.
  3. Church leaders should see to the careful cleaning of frequently touched objects such as icons, chalices, Communion spoons, and the blessing cross.  Communion cloths should be respectfully washed more regularly, or discarded and replaced.  Disposable cups should be used for water and wine that is often offered after Holy Communion (so-called zapifka), or the practice of using antidoron alone may be implemented.
  4. Furthermore, as with our temples and sacred objects, Church leaders must take every effort to keep scrupulously clean every part of our facilities, social halls, kitchens, bathrooms, etc.  Hand sanitizer and disinfectant wipes should be readily available, as well as soap and disposable towels in the bathrooms, and disinfectant wipes.
  5. For this period, as a temporary measure, the faithful should respectfully refrain from physical contact when receiving blessings from and greeting a bishop or priest.  Likewise, the faithful should temporarily refrain from greeting one another with the traditional three-fold Kiss of Peace.
  6. During this time, Churches should exercise what the authorities call social distancing.  As such, communities should minimize, for the interim, occasions for social gatherings.  Those parishes that have coffee hour should be sure that food is distributed by individuals wearing gloves, and that disposable paper plates and cups and plastic utensils are used.  Choral leadership should also consider the arrangement of choir members and place them at a safe distance from one another.
  7. As with other local Orthodox Churches, in response to the challenges posed by this virus, and ever mindful that we must do our part to contain its spread, we nevertheless do not permit changes to the practice of giving Holy Communion.

In cities and communities where the effect of this virus is severe, the diocesan bishop must be consulted for the blessing to adopt further limited measures to prevent the spread of disease in the context of liturgical gatherings, which could include a temporary alteration of normal liturgical life.  In the New York metropolitan area, we have already witnessed at least one Orthodox Church, as well as other religious congregations, closed down because of emergency orders by the civil authorities.  If parishes of the Orthodox Church in America are directed to do the same, they should a) alert their diocesan bishop immediately, and b) seek to comply with the directions of civil authorities.

We seek in these measures to follow the principles enumerated by His Eminence Metropolitan Nicholas of Mesogeia of the Church of Greece who said, “All measures that undermine faith and hope in God, anything that doubts the efficacy of Holy Communion and the mysteries is to be rejected.  Anything that honors the community of the faithful and our fellow man is an expression of love for them and for God.”  In the midst of our Lenten journey to Pascha, beloved children in the Lord, we are given an opportunity, paradoxically, to honor and serve our neighbor as we struggle with this virus.  May our Great God and Savior, Jesus Christ, by the grace of the Holy Spirit, enable us to bear the struggle that is set before us, granting us the wisdom and discernment to know what is well-pleasing to him, and the strength to accomplish it.



Declaratia Sfântului Sinod al OCA
cu privire la Virusul Corona

13 martie 2020

Din luna ianuarie a acestui an, lumea întreagă a devenit martoră la răspândirea rapidă a unui virus numit SARS-CoV-2, precum și la boala pe care acesta o provoacă, numită Boala Coronavirus 2019 sau Boala Virusului Corona, adesea prescurtată sub denumirea de COVID-19.  Facem următoarea declarație ca răspuns la numărul din ce în ce mai mare de oameni care au fost depistați cu rezultat pozitiv la testul pentru virusul COVID-19, precum și la anxietatea provocată, pe bună dreptate, de răspândirea acestui virus, printre credincioșii noștri din Statele Unite, Mexic și Canada.  În această declarație oferim, de asemenea, și îndrumări pastorale pentru parohiile și instituțiile Bisericii Ortodoxe în America pentru luarea anumitor măsuri de precauție necesare, dar totodată temporare, atenuând în acest mod efectele posibil devastatoare ale acestui virus.

Biserica este trupul tainic al lui Hristos.  Nimic nu poate afecta sau schimba această taină sfântă.  Mai mult decât atât, nimic din ceea ce se face sub semnul închinării, al smereniei și al fricii de Dumnezeu ca răspuns la acest virus nu trebuie interpretat ca fiind altceva decât un răspuns pastoral prudent și temporar la o situație care poate avea consecințe drastice.  Ca trup al lui Hristos, ar trebui să ne confruntăm cu provocările pe care le prezintă acest virus cu certitudinea credinței, în unitatea gândului și asumând exemplul Mai Marelui Doctor și Tămăduitor al sufletelor și al trupurilor, Domnul nostru Iisus Hristos.  Toți membrii Bisericii ar trebui să încerce să-i consoleze pe cei mai temători, să-i ajute pe cei îndurerați și să-i încurajeze pe cei care lucrează în domeniul medical.  Toți credincioșii ar trebui să acorde o atenție deosebită celor care se găsesc în eventualitatea dobândirii unor complicații mai serioase ale acestui virus: tinerii, vârstnicii și cei care au deja boli respiratorii sau cardiace.  Cu siguranță, nimeni nu trebuie stigmatizat sau înlăturat pe motivul contactării virusului.

Cu toate acestea, dacă vreun membru al Bisericii – preot sau mirean – prezintă simptome ale COVID-19, acesta ar trebui să evite participarea la slujbe pentru perioada de timp indicată de către autoritățile medicale, în prezent aceasta fiind de paisprezece zile.  Ca întotdeauna, încurajăm preoții să observe cu atenție cine lipsește de la slujbele liturgice și să îi contacteze, constatând totodată dacă sunt bolnavi sau au nevoie de îngrijire pastorală din cauza acestui virus.

Îi asigurăm pe toți membrii Bisericii Ortodoxe în America de faptul că noi, membrii Sfântului Sinod, îi iubim și ne rugăm cu ardoare către Dumnezeu Cel Atotputernic pentru toți cei pe care El i-a încredințat spre îngrijirea noastră pastorală.  Fie ca Dumnezeul tuturor mângâierilor, Dumnezeul milostivirii, al dragostei și al bunătății să vindece pe cei suferinzi, să întărească familiile acestora și să-i îndrume pe cei care îi slujesc.  De asemenea, încurajăm toți membrii Bisericii să înalțe rugăciuni pentru cei îndurerați, pentru familiile lor, pentru cei care îi slujesc și pentru cei care sunt neliniștiți sau îngrijorați de această situație.

Ar trebui să nu neglijăm angajamentele administrative față de parohiile noastre și, de asemenea, să creștem ajutorul filantropic, astfel încât cei care se îmbolnăvesc să nu fie împovărați și de datorii sau alte greutăți, cum ar fi pierderea salariilor.

Înălțăm rugăciuni către Dumnezeu Cel Atotputernic pentru cei care au murit din cauza virusului COVID-19 și transmitem sincere condoleanțe familiilor lor, prietenilor și celor dragi.

Izbucnirea virusului COVID-19 impune episcopiilor noastre, comunităților noastre parohiale și credincioșilor acestora să fie prudenți pentru a menține în siguranță parohiile noastre.  Măsuri atente, de precauție, și temporare luate încă de acum pot preveni răspândirea extremă a acestui virus.

Bisericile și instituțiile ar trebui să adopte măsuri de bun-simț, conform recomandărilor CDC.  Pe lângă aceste măsuri, îndemnăm ca următorii pași să fie făcuți în Biserică până în momentul în care acest virus nu mai reprezintă un pericol iminent:

1. Membrii Bisericii ar trebui să se familiarizeze cu simptomele virusului Corona (febră, tuse, încetinirea respirației, precum și cu alte simptome care pot fi indicate de către autoritățile medicale) și, dacă aceste simptome sunt prezente, să solicite imediat ajutor medical și să se auto-izoleze timp de paisprezece zile.  Dacă preoții prezintă astfel de simptome, și ei, de asemenea, ar trebui să solicite ajutor medical și să se auto-izoleze timp de paisprezece zile, informând protopopul, cancelarul sau episcopul imposibilitatea de a sluji.  Chiar dacă lipsesc din cadrul slujbelor, preoții și credincioșii afectați ar trebui să-și mențină regularitatea rugăciunii, sporind totodată lectura spirituală, să urmărească slujbele transmise pe internet și să utilizeze multitudinea resurselor liturgice disponibile pe site-ul Bisericii Ortodoxe în America.

2. Toți ar trebui să se spele bine pe mâini și cât mai frecvent, să-și acopere fața atunci când tușesc și strănută și să evite să-și împărtășească obiecte personale cu ceilalți.  În mod cu totul special, toate persoanele care slujesc în altar, înainte de a tăia pâinea, de a turna vinul, de a ridica lumânările etc., precum și cei care sunt implicați în servire la evenimente sociale, ar trebui să depună toate eforturile de a se spăla bine pe mâini înainte de a-și îndeplini îndatoririle.

3. Parohii bisericilor ar trebui să se asigure de curățarea atentă a obiectelor atinse în mod frecvent, cum ar fi icoanele, potirele, lingurițele pentru împărtășire, precum și crucea de binecuvântare.  Pocrovețele ar trebui spălate, cu respectul cuvenit, cât mai des, sau înlăturate și înlocuite.  Pahare de unică folosință ar trebui să fie utilizate pentru apa și vinul care sunt adesea oferite după Sfânta Împărtășanie (așa-numita zapifka), sau poate fi introdusă practica de a utiliza doar anafora.

4. În plus, la fel ca în cazul clădirilor bisericii și ale obiectelor sfinte, conducătorii Bisericii trebuie să depună toate eforturile pentru a menține curățenia meticuloasă în fiecare ramură aparținătoare edificiilor noastre, precum sălile sociale, bucătăriile, băile, etc.  Dezinfectantul pentru mâini și șervețelele dezinfectante ar trebui să fie ușor accesibile, precum și săpunul și prosoapele de unică folosință în băi, alături de șervețele dezinfectante.

5. În această perioadă, ca măsură temporară, credincioșii ar trebui să se abțină în mod respectuos de la contactul fizic atunci când primesc binecuvântări sau când salută un episcop sau un preot.  De asemenea, credincioșii ar trebui să se abțină temporar de a se saluta reciproc prin intermediul tradiționalului întreit Sărut al Păcii.

6. În acest interval de timp, Bisericile ar trebui să pună în aplicare ceea ce autoritățile numesc distanțarea socială.  Ca atare, comunitățile ar trebui să reducă la minimum, în mod provizoriu, întâlnirile de tip social.  Parohiile care organizează ora de cafea ar trebui să se asigure de faptul că produsele alimentare sunt distribuite de către persoane care poartă mănuși și că sunt folosite farfurii, pahare și tacâmuri de unică folosință.  Dirijorii de cor ar trebui să ia în considerare și aranjarea membrilor corului, repartizându-i la o distanță sigură unul față de celălalt.

7. La fel ca în cazul altor Biserici Ortodoxe locale, ca răspuns la provocările pe care le prezintă acest virus, fiind în permanență conștienți de faptul că trebuie să ne implicăm pentru a-i opri răspândirea, nu permitem totuși modificări în practica de a distribui Sfânta Împărtășanie.

În orașele și în comunitățile în care efectele acestui virus sunt drastice, episcopul titular trebuie consultat pentru a primi binecuvântarea de a adopta măsuri suplimentare restrictive spre a preveni răspândirea bolii în contextul adunărilor liturgice, care ar putea include o modificare temporară a vieții liturgice obișnuite.  În zona metropolitană din New York, am fost deja martorii a cel puțin unei Biserici Ortodoxe, precum și a altor congregații religioase, închise din cauza măsurilor de urgență impuse de către autoritățile civile.  Dacă parohiile Bisericii Ortodoxe în America sunt îndemnate să facă același lucru, acestea ar trebui: a) să aducă imediat la cunoștință acest fapt episcopului titular și b) să încerce să respecte indicațiile autorităților civile.

Intenția acestor măsuri este aceea de a ne conforma principiilor enumerate de către Înaltpreasfințitul Părinte Mitropolit Nicolae de Mesogeia din Biserica Greciei, care a afirmat următoarele: “Toate măsurile care subminează credința și speranța în Dumnezeu, tot ceea ce pune la îndoială eficacitatea Sfintei Împărtășanii și a celorlalte tainelor, trebuie respins.  Tot ceea ce respectă comunitatea credincioșilor și a aproapelui nostru este o expresie a dragostei pentru ei și pentru Dumnezeu”.  Aflându-ne în plin post pe calea noastră către Înviere, copii fii și fiice în Domnul, ni se oferă, în mod paradoxal, prilejul de a-l cinsti și a-l sluji pe aproapele nostru în timp ce ne luptăm cu acest virus.  Fie ca Dumnezeul și Mântuitorul nostru Cel Preamărit, Iisus Hristos, prin harul Duhului Sfânt, să ne îndăguie să purtăm lupta care ne este pusă înainte, dăruindu-ne înțelepciunea și discernământul de a cunoaște ceea ce este plăcut înaintea Lui, dar și puterea de a-l împlini.


Bookmark the permalink.